第一个办法是:卫生填埋。

利用天然山谷或采石、挖沙留下的坑,下面铺上防渗膜,防止垃圾渗滤液进入地下水,并且用管道收集这些渗滤液,就成了卫生填埋场。具体填埋的时候,倒一层垃圾,用推土机压实,再在上面附上一层土,形成一个类似于三明治的结构。由于填埋场内部是厌氧环境,有些还插入垂直通气管收集并燃烧沼气。

这样是不是就能完美地把垃圾封印在里面?首先,臭气不可避免;其次,塑料防渗膜在“垃圾山”的巨大压力下,会因为受力不均而错位撕裂,渗滤液进入地下水也难以避免;第三,土地几乎永久失去利用价值。


 

后来人们就想到第二个办法:焚烧。

它和填埋一样,也是一种处理混合垃圾的方式,而且似乎只要一烧,垃圾就无影无踪了。但物质是不灭的,只会在各种形态之间转化。垃圾在焚烧后首先还会剩下底渣,一般混合垃圾焚烧剩下的底渣在25%左右(不同的工艺、垃圾成分会有所不同),这同样需要占据空间。
 
第三是飞灰,为了捕捉烟气中的有害物质,焚烧厂使用活性炭等吸附剂将烟气中的有害物质吸附在表面,再用布袋除尘器等除尘设备去除,这些截流下来的颗粒物就是飞灰,其中富集了大量有害物质,属于危险废物。

按照规定,飞灰是要固化专门处置的,但有环保组织调研发现,有些焚烧厂为了节约成本,并未执行专门运输、专门处置的规定;而且他们曾向有关部门申请104家焚烧厂的飞灰处理情况信息,只有4家做到公开。

第四是烟气,垃圾焚烧的产物远不止二氧化碳和水,还包括成百上千种其他物质,其中最值得注意的是POPs(持久性有机污染物),其特点是可在环境和人体内累积、难分解,即使排放浓度达标,长期积累也会让环境中的浓度突破阈值,对人体造成伤害。其中最有名的是二噁英。